4.3 Transporte

Para ônibus e metrô, em London e nas demais cidades, existem cartões semanais ou mensais que oferecem descontos significativos, especialmente para estudantes. Para obtê-los é necessário preencher um formulário e apresentar comprovação de vínculo com a universidade. Para London e cidades vizinhas você deve adquirir um Oyster Card. O Oyster é um smartcard no qual se coloca crédito, que pode ser usado em ônibus, trem e metrô. Mesmo se você não for um estudante em London e cidades vizinhas, vale a pena adquirir um Oyster Card caso você vá com frequência à London. Muito embora você não vá receber o mesmo desconto que os estudantes locais e vizinhos, ainda assim você terá desconto nas passagens em relação ao preço que você terá de pagar se comprar os tickets separadamente – sem contar a praticidade que o cartão oferece (você pode carregar o seu Oyster online, por exemplo).

O Oyster Card pode ser obtido em qualquer estação de metrô. No entanto, no caso dos estudantes, é necessário fazer o registro mencionado anteriormente, o qual pode demorar alguns dias. Neste caso, o Oyster Card será nominal e terá sua foto. Para maiores informações sobre os tipos de Oyster Card e tarifas visite: www.tfl.gov.uk/tickets/14836.aspx e www.tfl.gov.uk/tickets/14416.aspx. Vale mencionar que crianças até 5 anos não pagam transporte e que crianças e adolescentes de 5 a 15 anos pagam tarifa reduzida.

É possível também obter descontos especiais nas passagens aéreas. Neste caso, você precisa fazer a carteira internacional de estudante (ISIC). Algumas tarifas promocionais estabelecem um limite máximo de idade que, no UK, é de 26 anos, mas um comprovante de matrícula full-time da universidade muitas vezes flexibiliza esta norma. A STA Travel (www.statravel.co.uk) é a agência de viagens mais popular em descontos para estudantes. Nela, você também pode obter seu ISIC Card mediante comprovação de matrícula e pagamento de uma taxa de £9.

Táxi em London e no Reino Unido em geral não custa tão caro como no Brasil.  Muitas vezes vale a pena agendar um táxi para ir até a estação de trem quando de viagens ou até mesmo para sair com os amigos à noite. Em London, no entanto, tenha em mente que apenas o black cab pode ser pego na rua. Qualquer outro tipo de táxi (minicab) deve ser agendado pelo telefone e não está autorizado a pegar pessoas na rua. É muito importante ter isso em mente para evitar situações perigosas como roubos, sequestros e estupros – muito embora esses tipos de ocorrência sejam significativamente bem menos frequentes quando comparados com o Brasil.

Outra forma de transporte bastante utilizada e perfeitamente integrada ao trânsito é a bicicleta. Existem diversas lojas especializadas em bicicletas (novas e usadas). Acompanhe os murais de sua universidade ou college. Informe-se também sobre seguro contra roubos no caso de bicicletas novas, pois eles tendem a ser frequentes. Em London, desde 2010, existem bicicletas disponíveis para serem alugadas na região central. Há vários locais para aluguel e devolução das bicicletas nas principais estações de metrô e pontos centrais da cidade.  O aluguel é de graça na primeira meia hora, depois disso o empréstimo custa £1 por até uma hora de uso e £4 por até duas horas e meia. Caso seja necessário alugar a bicicleta por mais de duas horas, vale a pena contratar uma empresa especializada. Mais informações sobre esse serviço (Barclays Cycle Hire) em: www.tfl.gov.uk/roadusers/cycling/14808.aspx.

Para transporte intermunicipal uma das opções é o coach (ônibus intermunicipal). Para garantir preços baixos nas passagens você deve necessariamente comprar o ticket antecipadamente. Neste sentido, prefira sempre a opção Fun Fare. A National Express é a principal companhia de ônibus intermunicipal: www.nationalexpress.com. Outra alternativa é o trem, normalmente mais rápido do que o coach. Sempre que possível compre a opção Return Ticket, pois o preço é menor do que a modalidade One Way caso você tenha de voltar para seu ponto de partida. Para conseguir descontos nas passagens de trem você terá de adquirir um Railcard, o qual concede até 30% de desconto nos tickets. Para obtê-lo você terá de preencher um formulário, apresentar comprovação de matrícula na universidade, entregar uma foto e realizar o pagamento de uma taxa no valor de  £28. Mais sobre o Railcard em: www.16-25railcard.co.uk/eligibility-benefits/mature-students. Para horários e tarifas de trem para várias localidades do UK confira o site da National Rail: www.nationalrail.co.uk. Para descontos de estudantes na National express veja www.nationalexpress.com/waystosave/young-persons-coachcard.aspx.